Licenciamiento y virtualización.

Si bien las ventajas de la virtualización son numerosas, su impacto en el licenciamiento puede ser demoledor. Cada fabricante aplica unas reglas particulares (Subcapacidad en IBM, Soft Partitioning en Oracle, etc.) que implican riesgos diferentes, por lo que es imprescindible utilizar sus productos en entornos virtualizados con especial cautela.

Antes de optar por una determinada tecnología de virtualización, acometer un nuevo despliegue o realizar cambios en la infraestructura de los data centers es esencial tener en cuenta el diseño y las implicaciones en licenciamiento que tiene la virtualización, ya que en caso contrario nos podemos exponer a riesgos considerables (legales, reputacionales, financieros, de seguridad, etc.) y ser víctimas de fuertes reclamaciones por parte de los fabricantes.

Los propios fabricantes van a recomendar el uso de escenarios de virtualización haciendo valer sus capacidades sin ahondar en las contrapartidas en en plano del licenciamiento. No obstante, tenemos que ser muy conscientes de que los escenarios de virtualización pueden ser al mismo tiempo desencadenantes de procesos de auditoría de esos mismos fabricantes como Oracle, IBM, Microsoft, Software AG, etc.

A continuación, exponemos algunos de estos ejemplos especialmente delicados.

Oracle trata el impacto de la virtualización en su licenciamiento en el documento Oracle Partitioning Policy donde define qué es y qué tecnologías se consideran Hard Partitioning o Soft Partitioning:

  • Hard Partitioning: supuesto en el que un servidor se segmenta físicamente con ciertas tecnologías, separándolo en sistemas más pequeños plenamente funcionales. Oracle acepta esta modalidad como apta para limitar el número de licencias requeridas.

  • Soft Partitioning: se corresponde con aquellos entornos en los que la capacidad de CPU puede ser fácilmente modificada, no habiendo segmentación física, resultando de aplicación para casos en los que se requieren más recursos de procesamiento en un momento dado y éstos puedan asignarse con agilidad. Para Oracle, este tipo de particionamiento no es apto para limitar el número de licencias requeridas.

 

Cualquier tecnología que no esté expresamente reconocida como Hard Partitioning se considera Soft Partitioning. Éste último es el caso de Microsoft Hyper-V, Red Hat KVM, Citrix XenServer o VMware vSphere. En cambio, Oracle VM sí puede usarse como tecnología de Hard Partitioning bajo determinadas circunstancias. Asimismo, para licenciar productos de Oracle en entornos Cloud o en hardware como Exadatas han de considerarse reglas especiales.

Otro referente en este ámbito lo constituye IBM, que exige el uso de la herramienta de medición IBM License Metric Tool (ILMT) o BigFix Inventory para poder trabajar en un escenario de virtualización o “Subcapacidad”. En caso contrario deberán licenciarse los servidores físicos completos en los cuales pueda ejecutarse potencialmente un producto contratado según la métrica PVU u otras métricas basadas en capacidad de procesamiento. No obstante, el uso de estas herramientas presenta en la práctica una serie de inconvenientes de diversa índole.

Tanto en el caso de Oracle, como en el de IBM, una mala comprensión de las políticas de licenciamiento en materia de virtualización puede llevar en ciertos casos a tener que licenciar, no solo el servidor físico en el que se encuentre la máquina virtual, sino granjas enteras al entenderse que potencialmente cualquiera de los servidores que las componen podrían alojar en su caso la máquina virtual en la que se esté utilizando en un momento dado el producto de Oracle o IBM que corresponda.

Además de la propia virtualización de servidores, la virtualización de escritorios o de aplicaciones constituye un especial hándicap para el licenciamiento de productos Microsoft. Por este motivo es conveniente analizar la manera en la que se utilizan tecnologías como VDI (Virtual Desktop Infrastructure) para gestionar escritorios virtuales.

Una parte importante de las mayores reclamaciones que los fabricantes han hecho a Clientes con ocasión de auditorías, han tenido como principal causante una mala comprensión de las políticas de virtualización y de su impacto en licenciamiento.

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